El microclima interior tiene un impacto significativo en las personas que utilizan el edificio. Las temperaturas demasiado bajas o demasiado altas afectan negativamente al bienestar de los empleados y a su productividad. Este artículo lo explicará: 

 

  • Qué es el confort térmico y qué elementos lo conforman. 
  • Cuál es la temperatura óptima del puesto de trabajo y qué ocurre cuando sube o baja mucho. 
  • Cuáles son las condiciones legales relativas a las temperaturas de las oficinas. 
  • Cómo se puede evitar el aumento de la temperatura del aire en el interior de los edificios y cómo se puede aumentar el confort térmico de los empleados. 

La influencia de los microclimas interiores en el confort térmico 

 

Existe un continuo intercambio de calor entre las personas y el entorno, en el que influyen la temperatura y la velocidad de las partículas de aire, la presión del vapor de agua y la temperatura media de la radiación. El cuerpo humano funciona correctamente si su temperatura se mantiene constante. Por eso existen mecanismos que regulan su temperatura: para generar el calor necesario para vivir o para eliminar el exceso de calor. Las cargas térmicas del entorno debilitan esos mecanismos. Esto conduce a un desequilibrio térmico del cuerpo que disminuye el confort térmico. 

 

El confort térmico influye en el bienestar de las personas, al que se suman distintos factores, como el tipo de ropa, la actividad física y otros parámetros ambientales. Cuando éstos se aplican a las condiciones de la sala, la temperatura y la humedad relativa del aire tienen un impacto clave en el bienestar de las personas. 

 

A la hora de construir las instalaciones, diseñar los interiores y los sistemas de ventilación y aire acondicionado, hay que tener en cuenta estos factores, asegurándose de que los empleados estarán cómodos. No ofrecer unas condiciones de trabajo adecuadas puede tener graves consecuencias. 

 

Temperatura ambiente y disminución del rendimiento  

 

La Asociación Polaca de Edificios Ecológicos, en su informe “Oficina saludable”, indica que el confort térmico influye en el estado de ánimo, la eficiencia, la productividad y la satisfacción en el trabajo. Si la temperatura del local es demasiado alta, los empleados se sienten cansados, mientras que las temperaturas demasiado bajas dificultan la concentración. Las investigaciones a las que se refieren demuestran que en los interiores fríos, la eficiencia en el trabajo disminuye un 4%, y en los calientes hasta un 10%. Estos resultados se ven confirmados por estudios realizados en la Universidad Técnica de Helsinki y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Los científicos han comprobado que la productividad de los empleados es máxima a 21-22°C, y que cada aumento de 1°C provoca una disminución de la productividad de 2 puntos porcentuales. 

 

Las normas de seguridad y salud laboral suelen regular el valor mínimo de la temperatura en una instalación; el margen de temperatura más alto suele quedar sin definir. La elevada temperatura del aire en una sala afecta significativamente al bienestar de las personas que permanecen en ella: disminuye la eficiencia física y mental, aumenta el ritmo cardíaco y baja la presión arterial, se acelera la respiración y aumenta la sudoración. Conviene saber que, en consonancia con la idea de garantizar el confort térmico y la salud y seguridad de las personas que se encuentran en el edificio, las condiciones imperantes en el lugar de trabajo pueden provocar el aumento de la temperatura corporal en 1 °C (hasta 38 °C). 

 

Las normas de temperatura en el lugar de trabajo se definen de forma diferente según el país. A continuación encontrará algunos ejemplos de países de diferentes continentes. En los lugares donde predominan las altas temperaturas exteriores, ya se establecieron normas adecuadas en el siglo XX. En Polonia, los valores de las temperaturas extremas en el lugar de trabajo se definieron en la normativa sobre salud y seguridad general en 2003. Con respecto a los fenómenos meteorológicos extremos que se producen hoy en día (incluidas las olas de calor) y los cambios progresivos en la zona climática de Polonia, la normativa establecida se considera insuficiente. Todavía no existen directrices claras sobre el límite superior de temperatura en el interior de los edificios, que sólo se han definido y adoptado por acuerdo. 

 

 

Polonia  Italia  España  EE.UU.  Brasil 
En las oficinas u otros tipos de entornos de trabajo, la temperatura ambiente no debe bajar de los 18°C. En vestuarios, baños, etc., la temperatura no debe bajar de los 24 °C.  En invierno, la temperatura media del aire no puede superar los siguientes valores: 

– en instalaciones industriales o de producción con aire acondicionado: 18°C + 20°C de tolerancia  

– en otros edificios con aire acondicionado 20°C + 2°C de tolerancia. 

 

Temperaturas 

en las habitaciones 

donde la gente trabaja principalmente en escritorios, como las oficinas, debería oscilar entre 17°C y 27°C. 

Temperaturas 

en las salas donde se realizan trabajos ligeros debe mantenerse entre 14°C y 25°C. 

 

Las normas federales de temperatura, independientemente del tamaño de la empresa, sugieren que la temperatura mínima interior de los lugares de trabajo 

debe mantenerse a 68 grados Fahrenheit (20°C), siendo el máximo 76 grados Fahrenheit (24,4°C). 

 

En los lugares de trabajo en los que se realiza un trabajo intelectual constante, la temperatura recomendada debe oscilar entre 20°C y 23°C. 
Las temperaturas superiores a 28 °C en las salas de producción, a 30 °C en las oficinas y a 26 °C en otros espacios de trabajo se consideran demasiado elevadas.         
Excepción: Las únicas excepciones son las cámaras de congelación, por ejemplo, que deben mantenerse frías para funcionar correctamente.  Excepción: Las instalaciones como clínicas, hospitales y residencias de ancianos están excluidas de estas leyes. Las autoridades metropolitanas pueden decidir otros límites de temperatura para instalaciones con requisitos tecnológicos o de producción particulares para la temperatura. 

 

  Excepción:  Los estados individuales establecen sus propias leyes (no pueden ser peores que las federales, a menudo son mucho mejores). sin embargo, todas las regulaciones deben ser aprobadas por una organización llamada OSHA. 

 

 

 

 

Las condiciones adecuadas en las salas destinadas a un uso constante (más de 4 horas) deben cumplirse no sólo por las personas que trabajan en ellas, sino también por razones económicas. La disminución de la productividad de los empleados provoca pérdidas económicas para la empresa (descansos más frecuentes, menor productividad, paradas de producción, etc.). A ello se suma el aumento de los costes de funcionamiento de los aparatos de ventilación y aire acondicionado y, además, una elevada factura energética. 

¿Qué causa el aumento de la temperatura en los edificios? 

 

Para responder a esta pregunta, hay que empezar por el balance térmico del edificio. Se trata de la diferencia entre la ganancia y la pérdida de calor, en la que influyen la ubicación y la forma del edificio, el método de calefacción y ventilación, la presencia de máquinas, el calor que desprenden las personas y los animales, el tipo de iluminación o el aislamiento, entre otros. 

 

En verano, cuando la temperatura exterior es más alta que la del interior del edificio, uno de los principales factores que influyen en el aumento de la temperatura en el interior es el aumento de la ganancia de calor en las habitaciones causado por el calor conducido a través de los tabiques del edificio. La transmisión de calor depende de 3 factores: la temperatura de las superficies externas e internas y la resistencia térmica de los tabiques, que se describe por la relación entre el espesor de la materia y el valor de la conductividad térmica. El vector de flujo depende de la distribución de la temperatura en el interior y en el exterior, y cuanto mayor es la diferencia de temperatura, más calor (en una unidad de tiempo determinada) se percibe en la habitación. 

 

Una de las mayores superficies de los edificios de una sola planta de gran superficie es el tejado. La radiación solar hace que se caliente y genere energía térmica. El calor se emite al interior y aumenta la temperatura del aire, lo que se traduce en una disminución del confort de los empleados, en pérdidas de surtido almacenado o en un mayor coste de mantenimiento del aire acondicionado en verano. 

 

La forma más habitual de reducir la temperatura interior es mediante el uso de sistemas de aire acondicionado. El uso de aire acondicionado en algunos edificios es imposible debido a las limitaciones técnicas o a los elevados costes de inversión. Por otra parte, la construcción de una instalación con alta “requisitos térmicos” es a menudo insuficiente para mantener la temperatura adecuada, incluso si el techo está correctamente aislado. Los continuos cambios climáticos, que provocan olas de calor, reducen la eficiencia de los equipos de aire acondicionado, por lo que los propietarios de los edificios no suelen cumplir los requisitos de temperatura. La solución puede ser construir un sistema avanzado de refrigeración y ventilación, por ejemplo, utilizar un sistema de aire acondicionado de precisión, que ayudará a mantener una temperatura constante en una sala determinada. Pueden servir de ejemplo las salas de servidores, en las que es necesario mantener ciertas condiciones, y en las que si se aumenta la temperatura del aire en sólo 1°C, el rendimiento de los dispositivos se deteriorará, lo que aumentará inmediatamente la demanda de energía. En este caso, el uso de un sistema de aire acondicionado de precisión moderno y energéticamente optimizado garantiza el mantenimiento de la temperatura adecuada en el interior en todo momento. Sin embargo, incluso las instalaciones más eficientes energéticamente pueden consumir varios millones de kWh al año, lo que se traduce en cientos de miles o incluso millones en la factura de la luz. * 

 

¿Qué se puede hacer para bajar la temperatura de un edificio? 

 

La solución a los problemas anteriores es utilizar materiales reflectantes en el tejado para regular la radiación solar. De este modo, el tejado no se calentará ni acumulará calor y, en consecuencia, no lo transferirá al interior. 

 

El revestimiento líquido impermeable COOL-R se define por su alta emisividad y reflectividad: refleja eficazmente los rayos solares, evita el sobrecalentamiento de una superficie determinada y previene la producción de energía térmica. COOL-R reduce la temperatura de la cubierta y minimiza la transmisión de calor al interior del edificio. La temperatura del revestimiento, en comparación con otros recubrimientos, puede ser hasta un 70% inferior. Esto ha sido confirmado por las lecturas de pirómetros y cámaras de imagen térmica durante las pruebas realizadas en objetos de referencia. 

 

El revestimiento COOL-R reduce significativamente la ganancia de calor exterior, minimizando el calor de la superficie del tejado. Como resultado, al reducir la temperatura en el interior de una instalación, COOL-R mejora el confort térmico de los empleados y reduce significativamente la demanda de aire acondicionado – y por lo tanto – reduce el consumo global de electricidad. Por lo tanto, COOL-R contribuye a lograr una mayor eficiencia energética y a reducir las emisiones de CO2. 

 

Además COOL-R: 

 

  • prolonga la vida de la cubierta hasta 10 años, al reducir los daños causados por la temperatura en la cubierta, 
  • es un revestimiento duradero que protege la cubierta contra la radiación UV y las condiciones meteorológicas, 
  • crea una capa impermeable sin juntas que elimina las fugas. 

 

Como resultado de la utilización del sistema COOL-R, se mejora el confort térmico, lo que no sólo mejora las condiciones de trabajo de sus empleados, sino que también mejora su eficiencia, ya que necesitarán menos descansos y tiempos de inactividad, lo que se traducirá en una mayor eficiencia de la producción y una reducción de las pérdidas en el almacén. 

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* Conclusión basada en los datos presentados en el estudio de caso “Componentes de un sistema de aire acondicionado de precisión eficaz y seguro en un centro de procesamiento de datos” por Piotr Kowalski, Director del Departamento de Ingeniería de Emerson Network Power Sp. z o.o. para el sitio web Klimatyzacja.pl.